Comment doser les croquettes pour chien ?

croquette chien

Déterminer avec précision la juste dose de croquettes à donner à son chien n’est pas chose aisée. Voici quelques conseils pour mieux y parvenir.

Quantité et densité des croquettes chien

Vous devez choisir des croquettes adaptées aux besoins nutritionnels de votre chien. Demandez conseil à votre vétérinaire.
Sur les paquets de croquettes pour chiens figurent des quantités recommandées suivant le poids du chien. Toutefois, ces quantités indicatives sont imprécises et ne correspondent pas à tous les chiens. Il existe donc un risque de surdosage à l’animal. Il convient donc de déterminer avec précision la quantité nécessaire de nourriture pour chien à donner en suivant plusieurs étapes.
Cette quantité dépend du stade physiologique de votre animal (chiot, chien adulte, chienne en gestation ou allaitante, chien qui se dépense physiquement, chien en surpoids ou trop maigre, chien âgé).
La dose de croquettes à distribuer quotidiennement à votre chien se calcule de la façon suivante :
« dose de croquette quotidienne en grammes = besoin énergétique du chien en Kcal/jour X 100 : teneur énergétique des croquettes en Kcal pour 100 grammes ».
La densité des croquettes est la quantité de calories que contiennent 100 grammes de croquettes. Celle-ci est, en général, indiquée sur l’étiquette du paquet. Si ce n’est pas le cas, il suffit de la calculer via les teneurs en protéines, lipides et fibres.

Ajustement des doses de croquettes

La valeur que vous avez obtenue suite à votre calcul est plus précise que les indications du fabricant. Cependant, il ne faut pas perdre de vue que chaque chien diffère et qu’il peut présenter des besoins supérieurs aux éléments pris en compte par ce calcul.
Pour être sûr que le dosage des croquettes convient à votre animal, vous devez surveiller son poids et sa silhouette. Si votre compagnon à quatre pattes gagne du poids, ou en perd, il est fort possible que sa ration de croquettes ne convienne pas. Il faut donc la revoir à la baisse ou à la hausse.
Comment savoir que votre chien a un poids optimal : en le palpant avec les mains posées à plat, sans appuyer. Vous devez bien sentir ses os, sous le tissu graisseux, et pouvoir compter ses côtes avec vos doigts sans faire pression. Votre animal est trop maigre si ses os sont visibles à distance et trop gros si ses côtes sont difficilement palpables.

 

Utilisation d’une balance indispensable

Pour calculer avec précision la dose de croquettes chien à administrer, il est impératif de la peser avec une balance. Les verres gradués, fournis généralement avec certains sacs d’alimentation, ne sont pas assez précis. Ils entraînant une sous-estimation ou surestimation des portions. Une étude parue dans la revue « Journal of animal physiology and animal nutrition », en 2010, démontre que l’inexactitude d’une dose de croquettes mesurée avec un verre doseur oscille « entre une sous-estimation de 18 % et une surestimation de 80 % de la taille des portions ». Ces erreurs contribuent, au fil du temps, à une prise de poids insidieuse des animaux de compagnie pouvant aboutir à une obésité.
Il est donc préconisé d’utiliser une balance de cuisine afin de peser la dose exacte de croquettes à donner à votre chien chaque jour.